Cruzando la estepa

No era consciente de lo que es la gran parte de la Patagonia (la más grande, la parte Argentina), es una planicie vacía. No hay árboles, no hay arbustos que pasen el metro de altura, casi no hay colinas (descontando los Andes, claro), no sé ve vida salvaje (la hay, escondida) y casi no hay civilización. La Patagonia argentina cubre 800 000 km², en la que viven solo unos 1.900.000 de personas. Mi paisaje de los últimos días han sido carreteras rectas eternamente largas rodeadas de estepa y de vez en cuando alguna estación de servicio o estaciones estractoras de petroleo.

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La razón de este paisaje son los Andes. La Patagonia en la zona chilena y en la zona de argentina, solo a los pies de los Andes, es totalmente diferente, verde, con mil lagos y llena de vida. Pero la creación de los Andes provocó que todo la tierra a su alrededor sea muy plana, lo que provoca grandes ráfagas de viento. Y las altas montañas hacen de pared natural y no dejan pasar las nubes con lluvia.

Pero la Patagonia guarda grandes tesoros, y posiblemente el mayor es su costa. La fauna marina que en ella vive es de las más ricas que hay en el mundo. Así que a medio camino de Buenos Aires y la frontera de Tierra del Fuego, paré en Puerto Madryn. Como ciudad no tiene nada, me recordaba muchísimo a un pueblo de turismo de Mallorca, aunque de 75.000 habitantes. Pero la ciudad está ubicada al lado de multitud de colonias de fauna marina. Tiene al lado Península Valdés, patrimonio de la humanidad por ser un parque donde se ubican grandes colonias de animales marinos. Cada año recibe multitud de ballenas, orcas, delfines, lobos marinos, elefantes marinos o pingüinos. Y un poco más al sur de Puerto Madryn está Punta Tombo, la mayor colonia de pingüinos Magallanes del mundo, donde se han llegado a contabilizar casi 1.000.000 de pingüinos.

ImagenLo que se ven en la foto son lobos marinos, están en época de reproducción, así que se ven muchísimas crías. Cada lobo tiene un harén de entre 4 y 17 hembras, y durante esta época tiene que fecundarlas a todas y defender su territorio de los otros machos. Cada macho puede llegar a perder 12 kg por día…

Y tras ese parón seguí bajando hacia el sur, ahora me encuentro en la ciudad más al sur del continente, Rio Gallegos. Como ciudad no vale nada, es como un barrio típico de Estados Unidos, de los que se ven en las películas o series, pero construido hace cuarenta años y que no se ha cuidado muy bien. El 97,649% de las casas no supera los dos pisos, las calles y aceras son muy anchas y no hay mucho coche. Digo aceras, pero la mayoría son gravilla, tierra o aceras rotas, y como curiosidad, no hay semáforos de peatones. En realidad desde que salí de Buenos Aires, casi no he visto, así que a veces es un poco confuso cruzar la calle. Hasta que le coges el truco, que es hacer batallas de miradas con los conductores. Quien aguanta más la mirada directa, puede pasar antes que el otro. Yo soy bastante bueno, para que negarlo… Una cosa que me ha gustado de Rio Gallegos, es que está lleno de perros callejeros, que son muy majos, y la ciudad está llena de bebederos y comederos que les deja la gente (los señalizan y todo, para que no se les moleste o se puedan dañar).

Ah, y hace un frio de cojones, salí de Puerto Madryn con 34º y he llegado aquí con 2º. He ido en búsqueda de un gorro para el frio, pero como según ellos es verano, todo lo que se vende es ropa de verano… Así que voy con mi palestino a modo de pañuelo, así que ahora estoy a la búsqueda de un gorro o un parche para el ojo. Lo que encuentre antes, maracará mi imagen de las próximas semanas.

Y hoy me toca irme a dormir pronto, que mañana a las 5.30 hay que estar en pie para ir a hacer autostop. Porque tras haber recorrido 2.700 km en cuatro días, ¡al otro lado espera el Fin del Mundo!

Precios:

Entrada a Peníndula Valdés 130 pesos = 11 euros

Habitaciones de hostal compartidas entre 80 y 110 pesos = entre 7 y 10 euros

Vocabulario.  Hoy expresiones:

me bancaron – me jodieron

el coso – mi traducción: la mierda esa

copado – muy guay

macanudo – cojonudo

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